試験官

<試験官A>

40代前半くらいの眼鏡をかけた白人外国人男性。アメリカ系アクセント。終始にこやかで、ゆっくりと穏やかに話す。聞き取りやすい英語。

<試験官B>

50歳代くらいの日本人女性。こちらの様子をよく観察しており、微笑みを絶やさず、当方の応答に頷きながら聞いてくれていた。

質疑応答

(受付を済ませると大部屋の待合室に案内され、そこから順次試験室前にある椅子に移動させられる)

Please come in.(試験室前の椅子に座って待機していると、試験官Bが呼込みに来た) Put your bag and belongings on the table there and have a seat, please.

(部屋に入ったあとで)Thank you very much.(試験官Bに向かって)Good morning!(最初から、明るくフレンドリーなところをアピールしようと考えていたので、試験官Aに向かって笑顔で挨拶する。)

Hi, good morning!

May I have your name? And please tell us where you are from and where you live now.(予想どおりの始まりだなと思いました)

My name is ......... I'm originally from Osaka Prefecture and now I live in Fukuoka City.(落ち着いて回答)

How did you get here today?

I walked to come here.

Wow! You walked to come here?(驚いた様子)

Yes. It is only 20 minutes’ walk. It is environmentally-friendly, too.(近くに住んでいることで歩いてくる理由を分かってもらい、環境にやさしいと言って笑いを取ろうとする)

Yes, yes.(近くに住んでいることが分かり、歩いてきた理由に納得した様子。環境にやさしいと言う部分で両試験官とも笑い。和やかなムードに。作戦成功!!)

I'm going to ask you some questions from now on.

Yes, please.

First, please tell me about some features of Japan’s land area.(確かこのような質問をしてきたが、厳密な英語がイマイチ聞き取りにくかった。日本の地理について聞いていると思ったが、念のため次のように確認する)

Are you asking me about Japan's geography?

Yes.

(想定した質問であることがわかりホッとして回答)Japan is a mountainous island country consisting of four major islands and more than 3,000 smaller islands. The size of its land is a little bit smaller than that of the state of California in the U.S.(少し短いかなと思ったが、他にすぐに頭に思い浮かばなかったので、深入りしてつまるよりは安全策を取った方がいいと思い、ここでやめる。他にも「火山が多い」「地震が多い」なども言ってもよかったかなと、今にしてみれば思う)

What do you think of the recent financial crisis worldwide?

(出るかもしれないな、と思っていた質問だったので少し安心)I think it is a serious situation for Japan. Because the Japanese economy has been depending greatly on export to the U.S, the recent shrink of the U.S. consumer spending will be quite influential to the Japanese economy.(概ね事前に準備していた通りに回答)

How about its influence on tourism?

(先週、円高が急激に進んだことの観光業への影響を聞きたいのかと思い、以下のように回答)Last week yen appreciated, and a stronger yen will have a negative impact on foreign visitors coming to Japan. It is because, if yen is appreciated, it will cost them more to visit Japan. (順調順調)

I'm curious about the tea ceremony. Could you tell me about it.

(少し意外な質問であったが、持っている知識を駆使して以下のように回答)The tea ceremony began at the end of the Kamakura period. It is not simply drinking tea. There are many rules and rituals regarding how tea is served to a guest and how the served tea is drunken from a bowl. Guests invited to the tea ceremony must follow these rules.(まあまあ、うまくまとめられたかな)

I see. I want to see cherry blossoms in Japan. When and where can I see cherry blossoms?

The time when cherry blossoms are at their best begins at the end of March and ends at the beginning of April. Cherry trees can be found all over Japan. If you stay in Kyushu Island, you should visit Kumamoto Castle. It is one of the best places to view cherry blossoms because there are many cherry trees around the castle.(「桜はどこでも見られる」だけでは少し不親切と思い、どこか具体の場所をと考え、とっさに浮かんだのは熊本城。本当に桜の名所かどうかはわからないが、とりあえず桜の名所にでっち上げて回答)

Oh, really. Next, what is Shichi-go-san?

It is one of Japan's traditional customs. People dress their children up in a Japanese kimono or in their best dress and take them to a local shrine to pray for their health and happiness. Children who reach the ages of 3, 5 and 7 are celebrated in this custom.(準備していた質問であったので、落ち着いて答えることができた)

OK. What is the retirement age of company employees in Japan?

(想定していた質問。落ち着いて答える)The retirement age differs from company to company, but the retirement age for most company workers is 60. Many people expect that the retirement age would be raised in the near future so that Japan can prepare itself for the coming shortage of workforce in rapidly aging society.

What do people do after retirement?

Some people enjoy traveling. Others may stay home to enjoy their hobbies.

Don’t some people continue to work?

Of course, some people switch to another company and continue to work in their seventies.

OK. This is the end of your interview. Thank you very much.

Thank you very much. Have a nice day.

受験の感想

全体として、突拍子のない質問もなく、概ね想定していた質問ばかりであったので全般的に落ち着いて、自信を持って応答することができました。2次試験はロールプレイング形式ということでしたが、まさにその通りでした。質問に対して私が一方的に答えるだけではく、試験官の方が頷いたり相槌を打ってくれたりしてくれて、本当に会話している感じでした。試験官A, Bとも終始穏やかでしたので、試験開始前は久しぶりのインタビューテストなので少し緊張感がありましたが、試験が始まるとほとんど緊張することもなく、アイコンタクトも十分確保できたと思います。

ハローについて

(1)福岡に住んでいるので、教室に通うことはできませんでしたが、ハローの教材は1次、2次試験とも活用させて頂きました。

(2)特に2次試験用の「2次試験英語口述試験レポート」は本番の様子が生々しく再現されており大変参考になった。特訓セミナーの教材もよかった。

(3)学院長先生のメルマガにはタイムリーな話題提供があり大変重宝しました。

(4)ハローの教材をきちんとこなしておけば、よほどのことがない限り合格できると思います。他のどこの教材よりも優れていると思います。ありがとうございました。

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