試験官

【外国人試験官A】

髪を後ろでひとつにまとめた、20代後半くらいの快活そうな可愛らしい女性。国籍は不明。分かりやすい発音で話されていました。向かって左に座っており、質問はこの方がされました。コロコロと表情がよく変わり、笑ったり驚いたり反応を返してくれたので話しやすかったです。

【日本人試験官B】

40代くらいの通訳ガイドの女性。向かって右手に座っていました。セミロングの髪形で、優しそうな雰囲気でした。あまりメモなどはとらず、時々うんうんとうなずきながら、終始笑顔で私の回答を聞いてくれました。

質疑応答の内容

Good morning!

Good morning! Please have a seat!

(挨拶をしたら笑顔で返してくださったのでホッとして)Thank you. Can I put my bag?

Of course. Please place it on the chair next to you.

Thank you!

What is your name?

My name is .........

Where are you from?

I'm from Saitama.(後から思い返すと、さいたま市から来たとか、東京の北に位置していて、電車でどれくらいかかるかとか答えれば良かったと思いました)

OK. Let's start with a question about Japan's landform. What is the Japanese landform like? Would you explain to us?(英語はこの通りではないかもしれませんが、日本の地形についてきかれているのだと思いました)

Japan consists of many islands. Its main islands are Hokkaido, which is located in north, Honshu, which is the main island, and Shikoku, which is located in South, and Kyushu, which is located in the west.

So there are four big islands in Japan. Hokkaido, Honshu, Shikoku and Kyushu.

Yes! (何か付け足さなきゃと思い)And because Japan has many islands, there are many coastal areas.

Alright. That leads us to the next question. Would you recommend any beach?

(「え!海岸?考えたことがなかった」ととっさにパニックになりましたが、数年前、初日の出を見に訪れた海岸を思い出し.)Well..., I would recommend you visit Oharai Kaigan in Ibaraki Prefecture. It is located a bit far from Tokyo. It will take about 3 or 4 hours by train to go there, but as Oharai Kaigan faces east, you can see the beautiful sunrise on the horizon. It's a very beautiful view.(言ってから、日の出じゃ朝早すぎるだろうかと少し焦りました)

Oh, that sounds great. The next question is about Sado or the tea ceremony. How would you explain the tea ceremony to foreign visitors?

The tea ceremony is a ceremony in which a host serves tea for his guest. A host makes a bowl of tea by pouring hot water on powdered tea, and then serves it.There are many rules which participants need to follow(ここで「rule?」と怪訝な表情をしたので)I mean the tea ceremony is like a ceremony or a ritual, rather than just a tea party.

OK, I see. What kind of tea is used for the tea ceremony? Any kind of tea can be used?

Oh, in the tea ceremony, only green tea is used. Green tea leaves are powdered, and then hot water is poured on them.

(ニコニコ笑ってうなずいて)OK, the next question is about Shichi-go-san. Could you explain what Shichi-go-san is?

Shichi-go-san is literally translated as seven, five and three. When girls turn 3 or 7, or when boys turn 5, their parents take them to a local shrine to wish for their good health and happiness. They pray to gods and then buy a ...(「千歳飴を買う」と言いたいのに、なぜかcandyという言葉が浮かばず、身振り手振りで長い棒状であるのを示し)they buy a long sugar stick like this. It is made of sugar, and called Chitose ame.

Is it like a candy?

Yes! Candy! Thank you! They buy Chitose ame to wish for a long life.(「助けてくれてありがとう!」と思わず笑顔に。面接官のお2人も笑っていました)

Oh, alright. Then let's move to the next question. I would like to visit a place where I can enjoy beautiful nature. Where would you recommend?

I would recommend you visit Nikko. Nikko is in Tochigi Prefecture located in the north of Tokyo. You can get there by train and it will take one and a half hours from Tokyo. I would recommend you go there because, in this season, mountains are covered with trees whose leaves have turned yellow or red.(少しもたつきつつ) The scenery is very beautiful. And in Nikko, there is a famous lake called Cyuuzenji-ko. The red and yellow colors of mountains are reflected on the surface of the lake. That's very beautiful.

I see. OK, then the next question. What is the Japanese retirement age?

In most Japanese companies, the retirement age is 60. But nowadays, many people who have retired from their companies want to work more, and start their second career ....

(ニコニコと笑顔で)Like a tour guide?

Yes!(うんうんと頷いて)Like a tour guide!

(Bに向かってあと何分かきく。あと一分とBが答えると)OK, one more minute. Let's see ..., where is a good place to see cherry blossoms? And which season should I visit the place if I want to see cherry blossoms?

The cherry blossom is bloomed from the end of March through the beginning of April. The flowers last only for one week. It is quite short. To see cherry blossoms, I would recommend you go to Chidorigahuchi near the Imperial Palace.(千鳥が淵と言った瞬間に「またか」と言った感じで、一瞬面接官の方の表情がくもったような気がしました。私も「しまった、他の場所を言えばよかった」と思いつつ)Many cherry blossom trees are planted along the moat of the Imperial Palace. Every year, many people visit there, and I think the place is very beautiful.

Alright. You may leave now. Have a nice day!

(立ち上がって)Thank you. You too!

受験の感想

当日の朝は同時間帯に試験を受ける友人と、会場近くのファストフード店で問題を出し合い、ウォーミングアップをしてから向かいました。11時から試験で、10時から受付開始。私は9時50分頃会場に到着しました。到着は早い方でしたが、実際の試験は11時50分頃からと最後の方でした。友人は11時30頃開始だったので、順番はあらかじめ決められているようです。10時30分頃に受付をすませ最初の教室から別の教室に移動。そこで一時間以上待たされましたが、試験会場の教室前まで誘導されてからは、すぐに呼ばれました。
試験はすごく緊張するだろうと思っていたら、面接官のお二人が笑顔で迎えてくださったおかげで、リラックスした和やかな雰囲気で終わりました。思い返してみると、文法の間違いや、説明が足りないところなどが多く、またキャンディーという簡単な単語が出てこないなど反省点も多いですが、面接官のお二人がずっとニコニコと聞いていてくれたところが救いでした。もし落ちていても、また来年挑戦しようと思えるような穏やかな面接で、とても良い経験になりました。今年は政権交代の年ということで、苦手な政治的な分野がきかれるかと思っていたのですが、ヤマが当たらずにホッとしました。

ハローについて

(1)ハローでは2008年4月開講のレギュラーコースを受講しました。天野先生、永岡先生の授業はとても面白く、4月から勉強を始めたにも関わらず8月の試験で、日本史、地理、一般常識の3科目に合格することができました。英語は慣れないガイド用語や英作文に四苦八苦しましたが、先生方の詳しい文法解説を聞くことで、頭の中で散らばっていた知識が関連付けられ、整理されていったように思います。

(2)ハローでは、インターネットで授業を見ることもできるので、欠席してしまった授業や、コースが終わってから復習のために利用することができ、とても便利でした。ハローのメルマガは、日に何通もくることがあるのに驚きました。いつもメルマガの植山先生のお言葉に励まされました。

(3)2次試験は、「第2次英語口述試験レポート2008年受験用」や、ハローのホームページ上にある過去のレポートを読んで大体の感じをつかみ、2次試験対策授業やNHKの「Begin Japanology」などのプラグラムを見て勉強をしましたが、まだこれで合格できたのかはあまり自信がありません。もし来年1次から受けなおすのであれば、今度は以前から気になっていたマラソンセミナーを受講しようかと考えています。ハローでは先生方の分かりやすい授業に加え、窓口の方々もいつもとても感じのよい対応をされていて、ありがたかったです。これからのハローのますますのご発展をお祈りしています。

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